企业建设社区最起码能收获什么

其实,开源社区和传统意义上的社区并没有不同,比如编程爱好者、Gogole爱好者、无线电爱好者、心理互助、戒烟互助等等,这里不过是和计算机密切相关的代码而已,围绕项目和开放的源代码共同协作完成某些事情。公司的参与一直都是开源发展的巨大推动力。那些没有意识到社区对于公司的益处的企业,是应该反思一番了。

引子

近来一段时间,我和开源的同道中人或者是业内的旧友们讨论了一些话题,虽然并没有直接的触及到关于企业为什么应该/理应/必须去支持社区,即发布自由/开源软件项目的社区,或者是企业自身所依赖的自由/开源软件项目的社区,但是都会围绕这个展开。经历了几次类似的谈话之后,我认真考虑了这个问题,并花了几周的时间,我尝试摆脱掉我的自由/开源软件咨询的身份,然后理清楚其中的关系,即回答从商务的角度为什么企业应该去支持社区的几条理由。

于是有了本篇文章,在本文,我将尝试从商务的角度去看待 社区,即社区给企业带来最起码的影响是什么。我们知道,社区是无处不在的,但是这里我指的社区是从自由/开源软件的角度出发的——如社区的意义、社区本身、成员、贡献者等。所以,我还是恳请各位看官,将本文完整的读完,你一定能够明白社区对于你所在的公司的意义,并希望你能够传达出去。

(同时,请确保你已经阅读过拙文:衡量开源社区投资回报率的16个资源,并对所列出的资源列表进行过学习。)

当我们讨论社区时,其实是在说什么

首先,请允许我先来解释下 社区 的含义,我所指的社区是那些自我组织的、有着共同兴趣和愿意分享的一群人。尽管创建、发展和管理社区是可以的,但是自我组织这一概念对于提供和保持强大的社区带来的活力是十分重要的。一个强大的社区由那些自认为自己是社区成员的人组成,而不是那些被指派或强迫进入社区的人组成。社区成员可以根据自己的意愿随时的加入和离开社区。社区成员应保持完整的代理机构,并可持续的加入。

一个人为什么会成为社区的一员?我们经常会遇到这样的情况,某个人为了解决自己所遇到的问题,注册了社区,当问题解决完之后,就再也不会露面了,那么这样的人并不能算是社区的一员的。但是,有些情况是,有一些人在解决了问题之后,还会返回到社区,并且开启了自我认同的道路。他们在初次访问中经历的一些事情使他们相信,这是一个他们想继续建立联系的团体。又或者是也们是为了社交活动而继续待在社区的;又或者是为了共同的亲密关系和鼓舞人心的对话;又或者是为了他们正在建立的友谊。无论是什么原因,社区与这个世界的其他许多事物都是类似的:第一印象很重要。一个社区的环境不应该是没有彼此欣赏、不能让人自在,因为那样会让信任丢失、社区也不能得到成长。

社区,从根本上讲还是人本身。通常所谓的社区的“个性”,其实指的是团体中较为突出的几个人的混合罢了。因此,如果个性倾向于消极的话,社区就会形成负面和不健康的声誉。社区管理者扮演的角色之一就是帮助塑造和指导社区的个性,以建立一个帮助社区成员实现其目标的环境,这对支持社区成员的组织是有利的。

企业获益

话说为什么一个组织会投入资源来支持和指导一个社区呢?建设社区对于企业能够收获最起码的益处是什么?

衡量一个社区的投资回报率是蛮难的一件事,其实一家公司的任何一项砸钱换沟通都是非常难的。如果您曾经尝试衡量贵组织的公关关系,宣传,品牌和广告工作的影响力,那么你就知道这是一件多么困难的事情。但是,不能说它困难就意味着不值得去做。虽然衡量社区支持的成功是具有挑战性的,但支持一个充满活力的社区可以量化地或以其他方式提供诸多好处的。

一个强大的、众人参与的社区让你的组织获得每个营销人员都希望获得的:口碑营销。你所支持的社区将成为你的接头队伍,把你的组织和项目的信息传播给任何想听的人。此外,一个众人参与的社区可以提供最为及时、深入的市场和竞争力的研究。社区成员不仅会成为你最坚定的捍卫者,而且当组织需要尝试新的想法时,他们还是时刻准备着的、具有强烈意愿、拥有成本效益的焦点小组。当你没有新的想法时,你的社区将作为一种资源为你提供必要的灵感和经验,以激发和潜在地实施有针对性的、卓越的创新,同时也为你提供新的工具和最佳实践,使创新更快地实现。

尤其是当创新成功时,这个时候你的组织是最需要人才的时候,从而进行扩张,那么你所支持的社区此时就会发挥更大的作用,要知道它提供了一个丰富而充满激情的团队,你可以从中招募新的团队成员,这样可以大大的节省时间和资源,因为不仅仅是填补了职位的空缺,而是找到了超级符合需求的员工。

如果以上谈到的口碑营销、市场调查、产品焦点小组以及技术人才库等,对你的公司来说仍然不够,那么我不妨再列举一些,支持一个充满活力的社区还有许多其他的商业利益。比如,参与技术开发的社区成员很可能会成为您的最新技术或解决方案的早期采用者。社区成员的彼此互助、支持不仅可以大大降低公司的支持成本,而且也会降低社区的拥有成本,指的是那些从社区获得援助的志愿者或活跃成员。假如说你的产品出现了问题,那么一个众人参与的社区就可以在此刻 —— 危机时期,表现出最大的善意、明显的宽容,以及公共支持和公关危机处理。当然,只要你的公司支持社区,同理,此社区就会对你公司的支持也会持续下去。当社区的成员觉得你公司是不诚实的 —— 他们是能够感觉的到的,你不可能利用他们 - 他们一旦发觉就会放弃对你公司的支持,并会暴露所有的不好的地方。

当考虑支持社区的诸多益处时,以及确定成功的指标时,请一定要记住,所有的好处都是需要长时间的持续投入的。信任从来就不是一蹴而就的,一个社区若是没有信任,你的公司就不能获得支持,也不会成为社区的一部分。关于指标的大多数讨论应该在几个月和几年的情况下进行,而不是几天和几周。给你的项目充足的时间,去用心的经营,当一切开花结果之时,然后再使用这些指标来衡量社区是否算是成功。

感谢

特别的感谢 Stephen Walli 和 Josh Simmons,他们帮助我审核了本文的初稿,并做了非常宝贵的反馈,若文章有什么不周全的地方,全是我自己造成的。

资料

衡量开源社区投资回报率的16个资源

关于原作者

VM (Vicky) Brasseur - VM(简称 Vicky)是一名管理者,其中包括管理人、管理项目、流程、产品、以及p^Hbusinesses,在她超长的18年的技术生涯中,她曾经担任分析师、程序员、产品经理、软件工程经理、软件工程总监。目前,她是一名顾问,为公司提供有关开源的战略、政策和程序的建议。她的博客地址:anonymoushash.vmbrasseur.com,以及Twitter账号:@vmbrasseur

本文由作者VM (Vicky) Brasseur 发表在Opensource.com上:How community building can help an organization’s bottom line。本文在Creative Commons BY-SA 4.0许可证下发布。由开源之道精心编译,欢迎转载!