开源软件项目的“上游优先”解惑

有数不清的开源软件项目正在变得强大,强大到任何独立的公司都难以承担的地位,如Linux、Hadoop生态等,无论从公司赢利的角度,还是个人成长的视野,以上游为优先参与和贡献都是上上策,可以增加成功的几率。

引子

中国开源年会2017,即将在本周末上海交大举办,为期两日的会议,开源大咖云集,探讨本土开源。我依旧像往年一样,有机会就布道开源。这次带来的演讲题目是《论拿来主义的陷阱——No upstream first的心理和文化分析》,是标题党没错。其实,现实中的我常常遇到的问题不是大家不愿意参与上游,而是无可奈何,一脸无辜的样子。

那么我在分析的时候,是有一个前提的,那就是假设听众都是明白上游是什么?上游能为项目带来的好处也是清晰明了的。但是,若是有人不明白怎么办?好吧,那我就提前写一篇文章讲讲。算是科普一下。

什么是”上游”

上游这个词本身来自于河流,意思是理源头较近的地方,也有相对的意思,在河流的任意两点,相对理源头较近的地方就是上游,否则,称之为下游。

在非软件技术领域,如供应链等,则指的是诸如原材料等生产过程较原始的阶段或本成品。

我们这里的上游,特定指的是开源项目,如Linux Kernel、Kubernetes、Docker、Hadoop、Kafaka等,由最初的发起者或非营利性组织的社区所维护,其他人可以自由的为原始项目(上游)做贡献,诸如提交代码、撰写文档、测试、设计等,然后,按照一定的规则,接受贡献或者拒绝,继而形成更大、更完善、能够解决更多问题的软件项目或产品。

“下游”又指的是什么?

其实,开源软件的项目上、下游也是相对的概念。所谓的下游,指的是某个开发者或某个团队,fork了上游的代码,形成了自己的分支,自行维护分支的更新,即相对于原初的开发者或社区,形成了自己的产品。项目产品的bug、安全漏洞、文档等统统都由自己维护。

下游如果发展良好,可能形成自己独特的分支,如Ubuntu之于Debian,OpenShift 之于 Kubernetes。

上游优先的益处

按照人类的直觉,犹如古代一个脍炙人口的成语故事——“刻舟求剑”一样,一个较为成熟的上游项目,我基于某个版本来进行定制,如添加自己理解的功能、增加易用性等,如下图所示:

若是自己的能力大于上游的话,那么有可能发展出胜出原有项目的,不过这个历史上尚未出现过这样的个人或团队。反倒是,浪费了很多的人力无力,最终又回归到主干。著名的商业案例有Google之于Android内核分支、AWS终究还是拥抱KVM,独立维护XEN太吃力。反面例子太多,我这里就不多列举。以下我们就上游优先,讨论下其益处。

个人

作为开源的贡献者,尤其是一名开发者,能够参与到开源软件项目中,被全世界的人都可以看到,若是这个项目是常见的、基础性的、流行的,那么更是让人振奋的事情。毕竟,能够被越多的人承认,是人类之所以发展到现在的动力!

个人上游优先,首先的益处就是,能够在众多的同类型的开发者中交流、探讨问题,追随项目的创始人、维护者,学习他们的思路和解决问题的方法,和他们交流,第一时间解决问题,让全球的人受益。第二就是自由的成长了,在社区,通常是没有外界压力,诸如商务、项目周期等,而是做自己愿意做的事,做自己认为正确的事,不走捷径,坚持原则。当然,同样这样也要求你是一个意志坚定的、敢于挑战自我的、能够自律的人。最后,就是让更多的人认识你,互联网的优势就是讲世界拉平了,超越了时间和地域,比如GitHub这样的基于社交的代码托管站点,你所有的贡献,都将是有目共睹的,你的能力不会被某个公司所雪藏。

个人选择下游,独自蒙头苦干,重复制造轮子之余,视野会逐渐变得狭窄,而且若是被超越,失落感、挫折感也将很难承受。

公司/企业

对于公司来说,商业其实有时候蛮好解释的,就是一定要赚取利润,有的时候是直接的,有的时候是间接的、绕很大弯子的。那么开源软件项目的上游优先,我随便列举三个理由,就可以让商人们难以拒绝:

  1. 降低维护成本:基于开源项目的某个版本来做自己产品或服务,然后自己来进行bug修复和安全漏洞补丁,甚至是添加新的功能,随着时间的增加,这简直是惨绝人寰的梦魇。没有哪家公司或个人能够独立维护一个巨大成本的开源项目,即使有实力,也要付出相当大的代价,无论是时间成本还是经济成本。而上游优先则不存在这样的问题。
  2. 吸引人才:代码是最好的面试题答案,如果一名开源贡献者所有的代码、文档你都可以看到。这样的人,难道不需要吗?而这些人,需要的就是一个开放、分享、自由的环境。封闭做事,恐难以捕获他们的心。
  3. 影响项目走向:在开源项目中,新的功能和特性来自于贡献者,而这些贡献者则是影响项目走向的关键人物。如果你的公司认为某个功能对于你们很重要的话,那么你就需要有相应的贡献者积极的去做这件事,恐怕有些时候是别人无法代劳的,因为你们更了解自己的业务。而此时,唯有积极的优先上游开发,才能影响项目的整体走向。否则,就又进入了陷阱。

后记

现实中遇到的问题,往往更加的复杂。谁都能看到直观的结果,但是过程往往对于很多人来说是黑盒子,一如现实中我们看到的那些奥运会冠军、编程高手、金牌销售、超级管理者等优秀的人,这些人的特征,大家都仿佛能够观察到,诸如坚毅、刻苦、聪明、灵敏等,但是所有的事情,都是有过程的。没有一蹴而就的事情。开源,发展了这么多年,一路滚爬摸打,有成功的公司、有失意的个体,但是失败的居多,成功的寥寥。洞见就在那里,那就是它的过程。它或许看起来是违反直觉的,但是它往往可以让你离胜利更加的接近。

至于说,为什么人们不实行上游优先的策略,这就是要在本周六下午的分享中要谈到的。敬请期待。

如果你想打出一记重拳,你首先做的是不得不后退一步。 ————《百万美元宝贝》

参考资料

  1. Linux基金会发布的开源指南之参与开源社区
  2. Upstream First: Turning OpenStack into an NFV platform
  3. Why upstream contributions matter when developing open source NFV solutions.