Bruce Perens,向全世界宣布“开源”的人

如果说开源运动在其20年之际稍有成绩的话,那么你一定需要知道当时的哪位对开源定义的,是如何在自由软件和商业软件之间进行的妥协的。或者说能想出这些的人究竟是何方神圣?

简介

对于开源有了解的人,一定看过一部纪录片:《操作系统的革命》,其中的发起者之一就是 Bruce Perens,在屏幕上介绍他时,上面写着:开放源代码定义的创始人。没错,是的,就是这位即是程序员,又是法律专家的通才,将开源从自由软件中剥离出来,让其更具有商业友好,获得更多对生产关系没有那么强调的业内人士的青睐,至今20年过去了,开源的定义依旧指导着无数个项目,彻底的颠覆了软件行业:

开源软件正在吞噬世界! –开源之道

成就

Bruce Perens 是软件界著名的开源运动的发起者之一,也是向全世界说出“开源”的第一人,他创建了“开源的定义”,也就是现在大家所熟知的也在每时每刻都在使用的一套法律许可。

他是目前是一家生产50-1000 MHz软件定义无线电收发器的创业公司 Algoram 的首席执行官(CEO),同时也是法律技术咨询公司Legal Engineering的 CEO。

参与著名皮克斯动画的开发

Perens 在著名动画制作公司皮克斯工作过12年,他作为工具工程师参与了两部经典之作:

  • 《虫虫特工队》
  • 《玩具总动员2》

Busybox

著名的开源项目 Busybox 的创始人,我们知道Busybox 是一款打包了众多 Unix 工具的单一程序,号称是:“嵌入式世界的瑞士军刀”,他的用途非常之广泛,尤其是 Android 的用户群体。尤其是Linux的嵌入式开发,没有不知道 Busybox 的,这个工具实在是太重要了。以至于后来 Perens 还专门针对进行了一系列的法律问题处理。

Debian 项目的带头人

1996年4月至1997年12月,当时在Pixar工作的 Perens 被当选为 Debian 的带头人,也就是协调开发 Debian 的关键人物。这是继 Debian 的创始人之后的第一次当选的带头人。此时的 Perens 也显示出其卓越的领导力。所谓的“通才”能力开始显露。

Debian 社会契约

当然在红帽工作的 Ean Schuessler,和人们吐槽红帽对于社区连个起码的约定都没有,“言者无意,听者有心”,Perens 却真的将这件事当做一回事,Perens 花了一些时间为 Debian 社区创作了社会契约,Perens在1997年6月初向 debian-private 邮件列表中的Debian开发者提出了Debian社会契约草案。经过了 Debian 开发者们的激烈讨论之后,Perens 修改了一些内容,几个月之后,正式的发布成为Debian项目开发的策略和指导,至今仍然是开源社区的典范,也是 Debian 作为独立的没有任何商业公司支撑的还可以恒久不衰的主要支柱。

开放源代码的定义 和 创建开源促进会

关于此点内容,开源之道的另外一篇文章:开放源代码定义之历史篇 中有着详尽的描述,这也是 Perens 的职业顶峰。可以被历史所铭记的时刻。

Linux 标准库(LSB)

在1998年,Perens 发起了 Linux 标准库,旨在解决Linux 发行版之间的互操作性问题,Perens 是此项目的第一届的领导,我们知道 LSB 是Linux基金会很重要的支柱性项目之一,对规范Linux软件体系结构发挥了巨大的作用。可以这么形容,如果没有LSB,你会发现你使用红帽、Suse、Ubuntu,就像使用HPUnix、AIX、Solaris一样,彼此完全独立。

以上便是 Perens 的职业生涯中的重要成就,我们很难说那一项更好,但是缺少了 Perens 可能这些都不会发生。这大概就是概括一个改变世界的人的颇为恰当的描述。

历程

Perens 出生时患有脑性瘫痪,小时候言语有些不清,这导致他误诊为学校发育障碍,学校甚至都没有教他阅读。但是 Perens 是一位坚强的孩子,不仅克服种种困难,还对技术感兴趣:除了对业余无线电的兴趣以外,他还在丽都海滩镇经营一家海盗电台。

Perens 的职业生涯非常的丰富,先是在纽约理工学院计算机图形学实验室做了7年的工程师,然后到著名的动画制作公司 Pixar 工作了12年,在1999年 Perens 离开 Pixar,到一家专注于Linux业务的企业孵化器和风险投资公司——Linux资本集团做主席,2000年随着互联网泡沫的破裂,Perens 关闭了Linux资本集团,然后到惠普打工,以Linux和开源的高级全球战略的身份在惠普做着内部布道的工作。但是由于他固执的反对微软,被惠普给开除了。之后的 Perens 创办过Linux发行版——UserLinux,一度超越火热的基于Debian的发行版Ubuntu,然而,他没有坚持下来,在2006年停止了维护。之后的 Perens 就过着比较低调的生活了,偶尔在演讲中露个面。经营着他的两家公司。

观点

Perens 提出的“开放源代码”,即我们现在所熟知的开源,是讲自由和开源软件市场化,面向大众和商业人士,与抽象的伦理相比,人们更加关心开源的开发模式和其生态系统所带来的实际效益。他进一步指出,开源软件和自由软件只是谈论同一现象的两种方式,而这是和 Richard Stallman 及其自由运动所不同的地方,Perens在他的论文“开源新兴经济学范式”(The Emerging Economic Paradigm of Open Source)中于2004年提出了开放源码业务使用的经济理论,并以《创新正在走向开放》为主题进行了演讲。他的这一理论也和 Raymond 著名的《大教堂与集市》有着本质的区别。

Perens 后来颇具耐人寻味的事情是和Linux 创始人 Linus 在内核项目是否迁移到GPLv3上产生了分歧,当然Linus才是拥有绝对控制权的哪位,而 Perens 也只是说说罢了。在2008年,也就是开源10周年纪念日,Pernes发表了题为《开源的状态:开源新的时代已经来临》,同时也接受了电子杂志 RegDeveloper 的采访,他发表了开源是很成功了,但是也潜伏着危险,其中就包括没有经过法律意即未经 OSI 批准的许可证数量正在激增。

后话

Perens 是时代的浪潮,他本身对于技术和法律的双重驾驭,以及对于开放和社会的独特理解,造就了他能够起草出《Debian社会契约》《开放源代码定义》这样的向导性精要。也为技术的民主化铺平了道路。以十年为界的话,前10年他推动开源,后10年开源已经发展到超出他当初的设想。那么接下来的10年会是什么?Perens 作为开源的缔造者之一,能否在理论上再上一个台阶?这是我们值得思考的问题。

参考资料

  1. 维基百科
  2. Bruce Perens 自我描述